ESPECIES Y VARIEDADES

Al igual que en los vinos, la especie y la variedad del árbol son fundamentales para la calidad nal del café. Aunque son varias las familias de especies, son dos las principales y responsables del 99% del café producido en el mundo: arabica y canephora (también llamada robusta). En general, la especie arabica da una mejor calidad en taza y la canephora es más productiva y más resistente a plagas y enfermedades.

La especie Arábica es producida principalmente en Centroamérica, Colombia, Perú, Brasil y algunos países del este de África, mientras que la Robusta es producida principalmente en Brasil, Vietnam, Indonesia y algunos países de África. Esta última, por su precio bajo y calidad inferior, es utilizada ampliamente a nivel mundial para cafés instantáneos.

Al ser nosotros una marca especializada en cafés de alta calidad, nos concentraremos por el momento solo en la especie Co ea Arábica, también por ser esta la de mayor presencia en Colombia. Dentro de esta especie existen muchas variedades diferentes (algo similar a las diferentes razas de caninos). Un número signi cativo de estas son conocidas y catalogadas aunque hay in nidad de variedades que todavía existen de forma salvaje, principalmente en Etiopía, la cuna del café. Cada variedad tiene lo que llamamos un fenotipo que la define.

Este fenotipo describe la estructura y el tamaño del árbol y sus ramas, la forma de sus hojas, el color de su cogollo, la forma del grano que produce y, lo más importante: el per l nal de taza que producen sus granos.

Las variedades más importantes dentro de la especie Arábica se dividen en dos, las puras y las híbridas. Las puras son variedades que no han sido mezcladas genéticamente, y que solamente han cambiado a través del tiempo por medio de mutaciones naturales. Entre los híbridos existen variedades puras de la Arábica y el Híbrido de Timor, una especie que tiene un poco de Canephora y un poco de Arábica, y que por ende tiene atributos y puede cruzarse con árboles de ambas especies.

 

En el mundo de los cafés especiales preferimos las variedades puras, aunque en los híbridos hemos encontrado algunos cafés cuyo puntaje alcanza la categoría de especial.

TYPICA

Tipo: pura

Historia: Esta variedad le debe su nombre al hecho de que fue la primera variedad que salió de Etiopía hace más de 400 años, y que pasando por Yemen arribó a Indonesia, para después llegar a América gracias a los colonizadores europeos, esparciéndose desde la isla de Martinica hacia todo Centro y Sur América. En cierta forma podemos pensar en esta variedad como la progenitora de la mayoría de variedades de esta especie en América Latina. Durante la segunda mitad del siglo XIX y la primera mitad del XX, esta variedad dominó la producción de café en Colombia. Sin embargo, hoy es difícil encontrarla ya que es altamente susceptible a la roya y ha sido reemplazada por variedades más resistentes a esta plaga. Se le llama Pajarito en Antioquia y el Eje Cafetero mientras que en el sur de país se le llama Común.

Fenotipo: Es una variedad de entrenudos largos que le dan un porte alto, el ángulo de las ramas es abierto (67o), los frutos son siempre rojos, y el cogollo es color bronce. Su grano es alargado y más grande que el de otras variedades.

BORBÓN

Tipo: Pura. Mutación espontánea del Typica.

Historia: Esta variedad deriva de una mutación natural del Typica, que ocurrió en las islas anteriormente conocidas como Islas Borbón (hoy llamadas Islas Reunión), en la costa este de África. Hoy es fácil encontrar cultivos de esta variedad en países como Guatemala, El Salvador y Brasil. Aunque en Colombia tuvo algo de popularidad a mediados del siglo XX, hoy es difícil de encontrar. Esta variedad también es altamente susceptible a la roya pero tiene fama de ser una de las variedades que mejor calidad en taza produce.

Fenotipo: Es de porte alto, el ángulo de las ramas (58o) es más estrecho que el del Typica, el brote es verde, el fruto es rojo o amarillo y el grano es pequeño. Es una variedad altamente productiva y reemplazó en una gran proporción a la variedad Typica en América Central, el Caribe y Brasil.

GESHA

Tipo: Pura.

Historia: Es originaria de la región de Gesha en Etiopía. Una misión de cientí cos la recolectó en los años 60 y, junto con otras plantas de diferentes partes del mundo, la llevó a centros de investigación en El Salvador, Costa Rica, Colombia y Madagascar. En el año 2.000 un grupo de cientí cos trasladó unas semillas de esta variedad a Panamá e inició su cultivo de manera comercial. Tiene cualidades muy particulares en taza.

Fenotipo: Es un árbol de porte medio, con una productividad mediana y un requerimiento especial de sombrío. Su taza tiene unos componentes aromáticos muy intensos y particulares, que recuerdan las ores y las frutas cítricas. Muchos creen que aromáticamente se parece más a un té que al café. Si logra su potencial de calidad en taza, los cafés de esta variedad son algunos de los más exclusivos y costosos del mundo.

CATURRA

Tipo: Pura. Mutación de Borbón.

Historia: Se originó por una mutación espontánea observada por primera vez en el estado de Minas de Gerais (Brasil), en una plantación de Borbón. Se destaca por el porte bajo de sus plantas y aunque fue introducida a Colombia en 1952, solo se difundió a partir de 1970. Hoy es la variedad más cultivada por ca cultores que están buscando alta calidad. Esta variedad es también altamente susceptible a la roya.

Fenotipo: De porte bajo y crecimiento compacto, alta productividad, las hojas de verde claro, el brote verde, el fruto puede ser rojo o amarillo, y el grano es de tamaño mediano. Se cultiva preferiblemente en climas fríos.

VARIEDAD
COLOMBIA

Tipo: Híbrido. Cruce entre Borbón, Caturra, Typica e Híbrido de Timor.

Historia: El 27 de septiembre de 1.983 llegó la roya a Colombia y fue identi cada por primera vez en el municipio de Chinchiná – Caldas. El centro para la investigación en café, Cenicafé se dedicó a cruzar variedades y especies para lograr producir un árbol que fuera resistente a esta plaga, pero sin perder los atributos del Arabica. Los cruces se dieron entre Híbrido de Timor con Borbón, Caturra y Typica. De esta manera lanzó en 1.984 la variedad Colombia que se difundió rápidamente en todo el territorio, gracias a los programas de renovación de la época.

Fenotipo: Su porte es bajo y su aspecto es similar a la variedad Caturra,pero con resistencia a la roya.

CASTILLO

Tipo: Híbrido. Cruce entre Borbón, Caturra, Typica e Híbrido de Timor. La diferencia con la variedad Colombia es que tiene mayor variabilidad genética y más Híbrido de Timor, para poder resistir aún más a la roya.

Historia: La variedad Castillo fue creada por Cenicafé en el 2005 y ha sido promovida por la Federación Nacional de Cafeteros por su productividad y resistencia a la roya. Es una continuación de la Variedad Colombia, pero aún más resistente a la roya. Sin embargo, su calidad en taza es tema de debate, ya que muchos han llegado a la conclusión de que nunca podrá alcanzar la misma calidad de las variedades puras.

Fenotipo: Similar a la Variedad Colombia, de porte bajo, con cogollo verde y entrenudos cortos.

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